Changing the narrative: Colombian reporters put women’s peacebuilding work in the spotlight

Changing the narrative: Colombian reporters put women’s peacebuilding work in the spotlight

(Español abajo.)

January 6, 2021 by Cecilia Lazara

Recognizing the critical role women play in the prevention and resolution of conflict and crisis is one of the central tenets of the landmark United Nations Security Council Resolution (UNSCR) 1325. Women are at the forefront of peacebuilding and addressing the root causes of conflict in their communities. Recognizing and supporting their leadership is not only right – but it is also strategic. Empirical evidence shows that when women are actively involved in peace negotiations, peace agreements have a higher probability of being more durable and sustainable over time. Colombia has been a key example of this- women negotiators and civil society were critical in reaching the peace agreement between the government and the FARC. They also ensured that the peace agreement is inclusive and addresses the needs of those most vulnerable. Moreover, after the adoption of the peace agreement, women have been monitoring the progress in its implementation and advocating for the institutionalization of its provisions – especially those related to gender equality – at the local level.

Women peacebuilders continue to demonstrate their adaptability and resilience in the face of emerging crises. Following the outbreak of COVID-19, women have become first responders to the pandemic. In Colombia, women peacebuilders have distributed food, hygiene packages, and sexual and reproductive health products to those most vulnerable, while continuing their advocacy to implement the peace agreement.

However, the work of women peacebuilders often remains invisible, and therefore unrecognized. Colombian women’s efforts to advance peace agreement implementation, address the root causes of conflict in their communities, and respond to the impacts of COVID-19 have been dismissed as part of their “care duties”. Therefore, they are taken for granted as a characteristic of female nature, diminishing the skills and sacrifices they require. Despite their contributions, the dominant narratives commonly depict women as passive victims, rather than acknowledging their leadership and agency. This narrow outlook perpetuates gender stereotypes inherent in the patriarchal system and restricts the spaces and opportunities available to women to advance their work.

Safeguarding spaces for women peacebuilders and ensuring their meaningful participation in decision-making at all levels is one of the key elements of the Women, Peace, and Security (WPS) agenda. To fully implement the agenda, we must shift the victimizing narrative and highlight women-led efforts to build just and inclusive societies. Journalists and media professionals are critical allies in this regard. They shape how women are perceived in society, stimulate debates about gender equality, and promote women’s roles as peacebuilders and agents of change. Likewise, they can also report on the status of national policies to provide the civil society with the information necessary to hold the government accountable for the implementation of UNSCR 1325 and the peace agreement and ensure that women are meaningfully included in it.

Recognizing the key role played by the media in the operationalization of WPS on the ground, the Global Network of Women Peacebuilders (GNWP) and Red Nacional de Mujeres (RNM) have worked with journalists across Colombia to increase the awareness of the WPS agenda, their understanding of their own role in advancing it, and their capacity to integrate gender-responsive analysis in their reporting. In 2018 and 2019, with support from the Norwegian Agency for Development Cooperation (Norad) and the Global Affairs Canada Peace and Stabilization Operations Program (PSOPs), GNWP and RNM held two trainings to enhance journalists’ capacities to advance the WPS implementation through gender-responsive and conflict-sensitive reporting, and to challenge traditional and conservative discourses.

In August 2020, with the support from Norad, we launched the National Media and WPS Prize, in partnership with Pacifista – a media collective dedicated to promoting journalism rooted in peace and human rights principles. The National Media and WPS Prize aimed to encourage professional journalists and students to reflect on women’s experiences by submitting written articles, audio, and audiovisual materials.

The materials were evaluated by a panel of peacebuilding and media experts. Winners were identified into two categories: professional journalists and journalism students. Additionally, a special prize was awarded for work that provided a particularly original angle on women’s leadership in peacebuilding. The winner of the special prize will travel to the Philippines to closely observe and document good practices on the implementation of UNSCR 1325 and the peace agreement and compare them with experiences in Colombia.

Please see below a summary of the recognized materials:

The podcast follows three women living in the North of Cauca: an indigenous leader, an ex-combatant, and an indigenous guard. It highlights their efforts to achieve women’s rights in the midst of armed conflict, calling them “the resistance within the resistance.” Thus, it sheds light on women’s work to build sustainable and gender-equal peace – including through supporting women’s economic empowerment, challenging the patriarchal culture, and addressing the continuum of violence in rural areas, even after the internal armed conflict. Women are resisting and raising their voices to change the course of history.

This podcast tells the stories of four community leaders who have been fighting for the vindication of women’s rights and peacebuilding in the municipality of Xuacha, Cundinamarca. Xuacha is seen as a place where all the problems converge, but at the same time, it features a glimmer of hope personified in grassroots leaders. The podcast presents a type of leadership that realizes the meaning and importance of UNSCR 1325 on the ground.

The special prize was awarded to Jeimmy Lorena Gutiérrez Turmequé. The student’s workclearly outlines women leaders’ efforts amid increased threats and barriers to their work – such as increasing gender-based violence, the killing of social leaders, and the growing inequalities caused by neoliberal economic policies. Its fundamental contribution lies in the fact that it sheds light on the women’s movement and the grassroots leaders often ignored by the mainstream media, but essential to prevent conflict, promote peace and stability.

GNWP congratulates the winners! We also want to thank all those who participated in the competition. This is a key step to strengthening the alliance between the media and women peacebuilders to create awareness and promote the WPS agenda’s core values. We look forward to further strengthening this partnership!


Cambiando la narrativa: reporteros colombianos colocan el trabajo de las mujeres constructoras de paz en el centro de la escena

El 6 de enero 2021 por Cecilia Lazara

Distinguir el papel fundamental que desempeñan las mujeres en la prevención y resolución de los conflictos es considerado uno de los elementos centrales de la histórica Resolución del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas (RCSNU) 1325. Las mujeres se posicionan a la vanguardia de la consolidación de paz, abordando las raíces de los conflictos en sus comunidades. Por tanto, reconocer y apoyar su liderazgo no solo es lo correcto, también es estratégico. La evidencia empírica ha demostrado que cuando las mujeres participan activamente en las negociaciones de paz, los acuerdos tienden a tener una mayor probabilidad de ser más duraderos y sostenibles a lo largo del tiempo. Colombia representa un claro ejemplo de esto. Allí, las mujeres negociadoras y la sociedad civil han sido fundamentales para concretar el acuerdo de paz entre el gobierno y las FARC, asegurándose que su carácter sea inclusivo y aborde las necesidades de las poblaciones más vulnerables. Asimismo, luego de su adopción, las mujeres siguen monitoreando los avances en su implementación y abogando por la institucionalización de sus disposiciones a nivel local, especialmente aquellas relacionadas con la igualdad de género.

Paralelamente, las mujeres constructoras de paz continúan demostrando su capacidad de adaptación y resistencia frente a las crisis emergentes. Tras el brote de COVID-19, han estado en la primera línea en respuesta a la pandemia. En Colombia, las mujeres se han ocupado de la distribución de alimentos, paquetes de higiene y productos de salud sexual y reproductiva destinados a personas vulnerables, a la vez que continúan con su labor de defensa y promoción para la implementación efectiva del acuerdo de paz.

Sin embargo, a menudo, su trabajo permanece invisible y no se lo reconoce como se debería. Por lo contrario, los esfuerzos de las mujeres colombianas tienden a identificarse como parte de sus “deberes de cuidado”. Por tanto, su labor se da por sentado como una característica de la naturaleza femenina, menospreciando las habilidades y los sacrificios que conlleva. A pesar de sus contribuciones, las narrativas dominantes suelen representar a las mujeres como víctimas pasivas, en lugar de reconocer su liderazgo y agencia. Esta perspectiva reduccionista solo sirve para perpetuar los estereotipos de género inherentes al sistema patriarcal y limita los espacios y oportunidades disponibles para que las mujeres avancen en su trabajo.

Es por ello que uno de los elementos primordiales de la agenda de Mujeres, Paz y Seguridad (MPS) consiste en salvaguardar los espacios para las mujeres constructoras de paz y asegurar su participación significativa en la toma de decisiones en todos los ámbitos. No obstante, para poder implementar plenamente la agenda, es necesario cambiar la narrativa victimizante y destacar los esfuerzos liderados por mujeres para construir sociedades justas e inclusivas. En este sentido, los periodistas y los profesionales de los medios son aliados fundamentales ya que describen la manera en cómo se percibe a las mujeres en la sociedad, estimulan los debates sobre la igualdad de género y promueven su papel como constructoras de paz y agentes de cambio. Asimismo, también sociabilizan la información sobre el estado de las políticas nacionales; componente clave que ayuda a la sociedad civil a ejercer presión sobre el gobierno para que rinda cuentas sobre el avance de la implementación de la RCSNU 1325 y el acuerdo de paz, y garantice la inclusión significativa de las mujeres.

La Red Global de Mujeres Constructoras de Paz (GNWP, por sus siglas en inglés) y la Red Nacional de Mujeres (RNM) reconocemos el papel fundamental desempeñado por los medios de comunicación en la operacionalización de la agenda MPS sobre el terreno local. Es por ello que trabajamos junto con periodistas para aumentar la sensibilización de la agenda en Colombia, facilitando la comprensión del rol que los medios ocupan en su promoción e incentivando el desarrollo de las capacidades periodísticas con el fin de integrar un enfoque sensible al género en los informes. Durante el 2018 y 2019, GNWP y RNM realizó dos capacitaciones con el apoyo de la Agencia Noruega de Cooperación para el Desarrollo (Norad) y el Programa de Operaciones de Estabilización de la Paz de Asuntos Globales de Canadá (PSOPs). El objetivo de estos talleres se centró en el avance de la implementación de la MPS a través de un periodismo con perspectiva de género y construcción de paz, capaz de desafiar los discursos tradicionales y conservadores.

En agosto de 2020, se lanzó el Premio nacional de periodismo Mujeres, Paz y Seguridad, con el apoyo de Norad, y en asociación con Pacifista, un colectivo de medios dedicado a promover el periodismo arraigado en los principios de paz y derechos humanos. El Premio nacional de periodismo MPS tuvo como objetivo alentar a los estudiantes y periodistas profesionales a reflexionar sobre las experiencias de las mujeres a través de textos, audios y materiales audiovisuales.

Todos los materiales fueron evaluados por un panel de expertos en construcción de paz y medios de comunicación. A su vez, los ganadores fueron clasificados en dos categorías: periodistas profesionales y estudiantes de periodismo. Además, se otorgó un premio especial para el trabajo que destacara un ángulo original sobre el liderazgo de la mujer en la consolidación de paz. Como resultado, el ganador del premio especial viajará a Filipinas con el propósito de observar de cerca su plan de acción y documentar la implantación de buenas prácticas de la RCSNU 1325 y el acuerdo de paz, para luego compararlas con la experiencia de Colombia.

Se presenta a continuación un resumen de los materiales reconocidos:

  • En la categoría de periodistas profesionales, la pieza ganadora fue: “La Resistencia en medio de la resistencia” de Lidha Beltrán Valero – disponible en https://soundcloud.com/rutas-del-conflicto/podcast-la-resistencia-en-medio-de-la-resistencia
    El podcast sigue la historia de tres mujeres que viven en el norte del Cauca: una líder indígena, una excombatiente y una guardia indígena. En él, se destacan los esfuerzos por la obtención de los derechos fundamentales de las mujeres en medio del conflicto armado, llamándolas “la resistencia en medio de la resistencia”. Este relato pone de relieve el trabajo de las mujeres en la construcción de una paz sostenible y con igualdad de género –  apoyando el empoderamiento económico de la mujer, desafiando la cultura patriarcal y luchando contra la violencia continua en las zonas rurales, incluso después del conflicto armado interno. Las mujeres no se rinden, resisten y alzan la voz para cambiar el curso de la historia.
  • En la categoría de estudiantes, el primer lugar se le asignó a: “Xuacha Lucha Femenina y Popular” de Jeimmy Lorena Gutiérrez Turmequé – disponible en: https://revistalcolina.blogspot.com/2020/08/revista-colina-xuacha.html?m=1
    Este podcast cuenta las historias de cuatro líderes comunitarios que han estado luchando por la reivindicación de los derechos de las mujeres y la construcción de paz en el municipio de Xuacha, Cundinamarca. Xuacha es visto como un lugar donde convergen todos los problemas, pero en simultáneo, presenta un halo de esperanza personificado en estos líderes populares. El podcast presenta un tipo de liderazgo que da cuenta del significado y la importancia de la RCSNU 1325 sobre el terreno local.

Finalmente, el premio especial se le otorgó a Jeimmy Lorena Gutiérrez Turmequé. La pieza de la estudiante describe claramente los esfuerzos de las mujeres líderes para continuar con su trabajo en medio de las crecientes amenazas y las barreras que se imponen – como el aumento de la violencia de género, el asesinato de líderes sociales y las desigualdades causadas por las políticas económicas neoliberales. La contribución fundamental del material reside en destacar la importancia del movimiento de las mujeres y los líderes comunitarios; dos actores frecuentemente ignorados por los principales medios de comunicación, pero que son sin embargo esenciales para prevenir conflictos, promover la paz y la estabilidad en los territorios.

¡GNWP felicita a los ganadores, y a todos los que participaron en el concurso! Este es un paso clave para fortalecer la alianza entre los medios de comunicación y las mujeres constructoras de paz con el fin de concientizar y promover los valores centrales de la agenda MPS. ¡Esperamos poder continuar fortaleciendo aún más esta asociación en un futuro!